Martin Schelstraete werd geboren in Terneuzen (1959). Als kind kreeg hij al teken- en schilderlessen bij een kunstschilder. Na zijn studie fysiotherapie volgde hij gedurende 3 jaar tekenen aan de kunstacademie in St Niklaas. In 2005 begon hij aan de Wackers Academie, die hij in 2011 voltooide onder leiding van Sam Drukker.

Martin woont en werkt in Amsterdam, als zelfstandig kunstenaar en personal coach. Naast vrij werk en opdrachten als kunstenaar combineert hij ook beeldende kunst in zijn coaching sessies.

Zijn interesse gaat uit naar de mens in zijn eigen hoedanigheid. Hij vertrekt vanuit de waarneming om van daaruit onderzoek te doen: of van het beeld, vorm of lijn. Daarin zoekt hij graag nieuwe aspecten. Het zelfonderzoek door middel van het zelfportret is een belangrijk gegeven.